Bolivia se encamina decididamente hacia la eliminación de la malaria

Niña recibiendo su tratamiento antimalárico
Niña de Riberalta recibiendo tratamiento antimalárico. Presentó fiebre y de acuerdo a protocolo, se debe iniciar el tratamiento dentro de las 24 horas siguientes. Fuente: PNUD.

Edwin Moreno Saravia, presidente del comité local de salud de Tumichucua en Riberalta, nos cuenta que por el trabajo que se viene realizando desde hace 15 años para prevenir y tratar la malaria, no hay reportes de muertes por malaria desde hace 5 ó 6 años en el Beni. “Antes era bien común enfermarse de malaria, yo mismo he estado enfermo, es terrible, hace mucho frío, con los 30 a 40 grados que hay por aquí, me tenía que echar encima tres colchas, quita las ganas de comer. Más bien en mi caso, se pasó no más pero hay gente que ha muerto con estos escalofríos.”

En estos 15 años, la malaria ha mostrado un importante descenso de la incidencia de la enfermedad. Este descenso está asociado a los esfuerzos en intervenciones de prevención y control que son implementados en 36 municipios de la cuenca amazónica, entre los que está el apoyo del Fondo Global para luchar contra el Sida, la Tuberculosis y la Malaria. El PNUD en Bolivia, mediante los recursos del Fondo Global, administra desde 2010 el proyecto "Bolivia Libre de Malaria" para contribuir a reducir la morbilidad asociada a la malaria en el área más endémica del país.

Los mosquitos que transmiten la malaria tienen un horario, por lo que parte de las medidas de prevención que la población ya conoce es que entre 18:00 y 22:00 horas es mejor estar en casa y con mosquiteros rociados con medicinas porque esas son las horas en que los mosquitos salen y pican a los humanos transmitiéndoles la enfermedad. "Los pobladores ahora usan los mosquiteros para dormir y permiten el acceso a sus domicilios y lugares de trabajo para que se haga el rociado respectivos, son algunos de los métodos de prevención y control gracias a los cuales está reduciendo la malaria" comenta Fabricio Asin, Técnico en Salud.

Aspectos destacados

  • En 2013, se ha tomado 21.202 muestras hemáticas, de las cuales 1.393 han sido positivas al plasmodium vivax, 9 plasmodium falsiparum y 91 mixtos.
  • A pesar que Bolivia ya ha alcanzado el Objetivo de Desarrollo del Milenio relativo a malaria que es de 2 por mil personas infectadas, el objetivo es eliminar la enfermedad.
  • Los pobladores ahora usan los mosquiteros para dormir y permiten el acceso a sus domicilios y lugares de trabajo para que se haga el rociado respectivo.

Los buenos resultados se han logrado gracias al trabajo continuo de los técnicos que van casa por casa, comunidad por comunidad para hacer los controles, realizar los diagnósticos precoces y dar tratamiento cuando se encuentra a alguien con la enfermedad. Además, se dan charlas educativas permanentemente para explicar las formas de prevenir y los síntomas para que si se sospecha que tienen la enfermedad recurran a los técnicos prontamente.

Jorge Cuba Carrillo, Responsable de programa de Vectores del Ministerio de Salud en Riberalta relata: “En Riberalta, más o menos 115 mil personas habitan la zona de Malaria, 102 mil viven en área urbana y el resto en área rural. En 2013, se ha tomado 21.202 muestras hemáticas, de las cuales 1.393 han sido positivas al plasmodium vivax, 9 plasmodium falsiparum y 91 mixtos. De esto hay que entender que el plasmodium falsiparum es mortal, así que nuestra primera meta es eliminarlo hasta el 2015, mientras que el plasmodium vivax es benigno aunque también ha causado muertes eventualmente cuando hay complicaciones, a este tenemos la meta de eliminarlo hasta el 2020, y en ese momento Bolivia estará libre de malaria.” A pesar que Bolivia ya ha alcanzado el Objetivo de Desarrollo del Milenio relativo a Malaria que es de 2 por mil personas infectadas, el objetivo es eliminar la enfermedad.

Además de la prevención y el tratamiento, hay dos acciones de fondo: una es sanear las lagunas que son focos de infección principal y la otra es que durante la época de recolección de castaña, cuando la población de Riberalta y otros municipios se trasladan a Pando, es muy frecuente que regresen enfermos con malaria. Entonces, se está coordinando acciones de diagnóstico y tratamiento en Pando con otras instituciones que trabajan en salud pública.

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